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Comment savez-vous que votre cheval utilise son dos ?

Regardons les choses en face : nous voyons de nombreuses personnes monter leurs chevaux avec le dos enfoncé, les postérieurs désengagés et des pas lourds. S’ils le font, pourquoi ne le ferions-nous pas ? Sommes-nous vaniteux, ostentatoires, pompeux ou prétentieux ?

Sommes-nous tout simplement trop pointilleux ?

Non, ce n’est rien de tout cela.

C’est parce que nous nous sentons concernés.
Assez.

Ensemble HL Five YearsHL
Pour y mettre du sien.

Parce que c’est un fait : apprendre à sentir le dos du cheval, surtout en mouvement, n’est pas pour les faibles.

Cela selon le vendeur de ceinture sur mesure pour équitation a Lyon, demande des heures de pratique assidue, des tonnes d’argent pour les leçons, de nombreuses demandes de pardon de la part du cheval, et peut-être le plus difficile de tous, d’innombrables ajustements de nos voies neurales internes, tant physiques que mentales.

Tout cela en vaut-il la peine ?

BIEN SÛR QUE OUI !

À long terme, notre principale motivation pour nous améliorer en équitation est la santé du cheval. Nous voulons des chevaux qui vivent bien, qui restent forts et vigoureux jusqu’à un âge avancé. Et un cheval qui utilise son dos porte le poids du cavalier au mieux de ses capacités.

Ressentez-le.
Un dos actif est lâche, rebondissant, roulant, souple. On a l’impression que le cheval a du mal à supporter votre poids. Il est moins sur ses pattes avant et plus sur ses hanches.

Il vous donne l’impression qu’il peut s’arrêter sur un coup de tête ou tourner sur une idée. Il est en avant, actif et satisfait. L’énergie de l’arrière train passe facilement dans les épaules et vous remarquez des foulées plus larges et plus longues, des allures plus riches et plus actives.

Si vous avez du mal à vous détendre suffisamment pour monter le trot normal (vous pourriez être choqué de le découvrir) avec certains chevaux, vous pourriez avoir encore PLUS de mal à monter le trot d’un cheval qui utilise son dos. En effet, les allures naturelles du cheval sont amplifiées lorsque le dos se déplace librement et il peut être plus difficile pour vous de suivre le mouvement plus ample. Vous feriez mieux de vous poster afin d’encourager votre cheval à garder son dos souple et actif.

Il en va de même pour le galop – les foulées sont plus exagérées et vous ressentez plus d’élan dans le mouvement. Soyez prêt à laisser le bas de votre dos s’adapter à l’activité – si vous ne le faites pas, vous étoufferez l’offre enthousiaste du cheval.

En fait, si vous sentez que les allures deviennent plus grandes, plus rondes et plus rebondies, vous savez que vous êtes sur la bonne voie !

Le dos serré…

… se sent juste comme ça – serré.
… restreint le mouvement des jambes.
… crée des foulées courtes et saccadées.
… empêche l’établissement d’un bon rythme avant-arrière.
… amène le cheval à se déplacer sur l’avant-main, prenant le poids de la commotion sur les pattes avant.
… peut être le coupable de maux de dos et de boiteries “mystérieuses”.

L’ironie est que le cheval peut sembler plus “confortable” à monter, dans la mesure où le mouvement est plus petit et plus court et donc plus facile à suivre pour la plupart des cavaliers. Si vous pensez que votre cheval est souple et confortable, demandez-vous si cette sensation n’est pas due au fait que le cheval bloque son dos et empêche tout mouvement. Votre premier indice sera la taille de la foulée – si la foulée est courte, en particulier dans les pattes arrière, alors le cheval n’utilise PAS son dos.

Un dernier secret : le dos du cheval est souvent le reflet du dos du cavalier. Si le cavalier est serré et court dans ses mouvements, le cheval ne peut s’empêcher de rester serré et court. Veillez simplement à ne pas prendre le dessus sur le cheval et à ne pas trop balancer votre dos. Il faut trouver le juste milieu entre le tonus et le balancement, même pour le cavalier !

Il vous faudra peut-être plusieurs mois pour trouver la “sensation” dans votre dos, puis apprendre à maintenir le mouvement nécessaire pour permettre au dos de votre cheval de se balancer librement et de laisser passer l’énergie.

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